Nutrición en los escolares (6 a 12 años)

A partir de los 6 a los 12 años (edad escolar) el niño aumenta en promedio 2.5 a 3.5 kilos por año y llegan a medir en promedio a los 12 años 146±12cm. En esta etapa  las niñas aumentan de peso y talla más rápido que los niños, además las niñas aumentan además tejido adiposo y los hombres principalmente tejido magro, a los 12 años existen variaciones de peso que van desde 30 a 45 kilos, dependerá de las características de cada niño. En esta etapa es cuando se sustituyen los dientes temporales “de leche” por los permanentes; además es una etapa en donde influye el 80% del componente genético sobre la talla alcanzada en condiciones favorables, en situaciones desfavorables esto puede reducirse al 60% como el caso de carencias nutricionales o enfermedades crónicas.

En cuanto a recomendaciones nutricionales se puede comentar que en cuestión de energía normalmente el niño sano al aumentar sus requerimientos aparece también un incremento paralelo del apetito, sobre lo referente a las proteínas, se recomienda que el 50% del total de las proteínas consumidas sean de origen animal, ya que contienen los aminoácidos que se necesitan para formar y reparar tejidos. En esta etapa las grasas cumplen funciones energéticas y nutricionales, ya que contienen algunas vitaminas como la A, D, E y K, sin embargo se recomienda evitar el exceso de lípidos ya que son factor de riesgo para problemas cardiovasculares. Los nutrimentos a los que se debe prestar especial atención en ésta etapa son  minerales como el calcio, hierro y zinc, vitaminas como A, D, B2, C y ácido fólico (Muñoz et al. 2000).

En esta etapa se recomienda a los padres:

  1. Enseñar a comer de todo y no abusar de algún alimento.
  2. No utilizar los alimentos como premios o castigos.
  3. Si el niño no come durante una comida, esperar hasta la siguiente con el fin de no perder el ritmo de horarios fijos.
  4. Conocer los menús que el niño consume en la escuela para poder complementarlo en casa.
  5. Limitar el consumo de calorías no nutritivas o “vacías” como dulces.
  6. No ofrecer bebidas alcohólicas.
  7. Una comida saludable y equilibrada facilita que el niño adquiera hábitos adecuados en la vida adulta.
  8. Favorecer la actividad física habitual del niño para que mantenga un peso adecuado (Muñoz et al. 2000).

Saludos

L.N.H. Rodrigo Mancilla Morales

rodmanci@gmail.com

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